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¿Que és un linfedema?

El linfedema es una acumulación anormal de líquido y macromoléculas en los tejidos blandos, debido a una alteración del sistema linfático. Se manifiesta con un aumento del volumen de la extremidad.

Afecta a un millón de personas en España y un tercio de ellas lo padecen por la extirpación de los ganglios linfáticos en el proceso de terapia contra el cáncer de mama.

Según la Asociación Española Contra el Cáncer, se estima que una de cada cuatro mujeres desarrolla esta complicación. El 75% de las veces, se produce durante el primer año tras la cirugía.

Los factores de riesgo más importantes son:

  • Cirugía amplia y linfadenectomía.
  • Sobrepeso, obesidad e hipertensión.
  • Infección de ganglios linfáticos que afecte a la mano, el brazo o la parte superior del cuerpo.

Esta enfermedad se puede prevenir, al conocer su origen y los factores de riesgo, a través de:

  • Fisioterapia precoz, con ejercicios post-operatorios.
  • Información adecuada al paciente.
  • Diagnostico precoz con bioimpedancia, linfografía y perimetría.

La manera más eficaz de tratarlo, una vez se manifiesta es la terapia descongestiva completa. Consiste en:

  • drenaje linfático manual, que lo realiza exclusivamente un fisioterapeuta especializado.
  • Vendaje compresivo.
  • Cuidados de la piel, con una buena limpieza e hidratación.
  • Ejercicios miolinfocinéticos.
  • Presoterapia en los casos indicados y siempre con drenaje linfático manual.

En la siguiente infografía está disponible toda la información.

 

Fuente: GEICAM (investigación en cáncer de mama) y AEL (Asociación Española de Linfedema)

 

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